Development mode

Marcel Breuer

Marcel Breuer (1902–1981) is geboren in Pécs in Hongarije. Hij begint zijn studietijd aan de kunstacademie in Wenen, maar stapt later over naar het Staatliche Bauhaus in Weimar, waar hij van 1920 tot 1924 een opleiding tot timmerman volgt. In 1925 krijgt hij als kersverse timmerman de leiding over de timmermanswerkplaats van het Bauhaus. In deze tijd is Breuer erg ontvankelijk voor stromingen als het constructivisme en De Stijl. Na deels expressionistische ontwerpen en houten meubels volgen er – eerst als privéproject, later bij en voor het Bauhaus in Dessau – verschillende toonaangevende meubelontwerpen van stalen buis. Voor het maken van prototypes zoekt hij de samenwerking met andere bedrijven als de nabijgelegen vliegtuigbouwer Junkers. In 1928 verlaat Breuer het Bauhaus om zich in alle vrijheid te kunnen wijden aan zijn experimenten. Hiervoor zoekt hij nauwer contact met de industrie en ook met Thonet. Hij vestigt zich als architect in Berlijn, waar hij zich vooral bezighoudt met binnenhuisarchitectuur. In 1927 richt hij samen met anderen het bedrijf Standard-Möbel op, waar zijn eerste stalen buismeubelen werden gemaakt. In 1929 neemt Thonet dit bedrijf over. Vanaf dan werkt Breuer enkele jaren voor Thonet. In het Thonet-insteekboek uit 1930/31 is volop aandacht voor de uitgebreide, vooral door Breuer ontworpen collectie stalen buismeubelen.

 

Na tussenstations in Budapest (1933) en Londen (1935), waar hij werkt als architect, komt Marcel Breuer in 1937 uiteindelijk terecht in de VS. Hier ontwerpt hij meubels van spaanplaat en aluminium. Na bemiddeling door Walter Gropius wordt hij docent, later hoogleraar Architectuur aan de Harvard University in Cambridge, Massachusetts. Samen met Gropius runt Breuer een architectenbureau. Vanaf 1941 gaat hij alleen verder en in 1946 verhuist hij zijn bureau naar New York. Tot zijn bekendste ontwerpen behoren het Whitney Museum of American Art in New York (1966, in 2016 heropend als ‘The Met Breuer’), en het UNESCO-hoofdkwartier in Parijs (1958, samen met Bernard Zehrfuss en Pier Luigi Nervi). Breuer wordt beschouwd als een van de meest gezichtsbepalende personen uit de architectuur- en designgeschiedenis.