Development mode

 

Thonet, Sebastian Herkner, 118

Stoel 118 – ‘the making of'

in een interview met Sebastian Herkner © arcade, uitgave maart/april 2018

 

 

Sebastian, hoe is de samenwerking met Thonet tot stand gekomen?

 

Ik kende Norbert Ruf, de Art Director bij Thonet, al van een eerder project. Hij wist dus hoe ik werk en vroeg me vorig jaar zomer of ik samen met Thonet een stoel wilde ontwikkelen voor de imm Cologne.

 

 

En hoe zag de briefing eruit?

 

Uit de briefing bleek dat het ging om drie dingen: het historische merk Thonet, de honderdste verjaardag van het Bauhaus en de ‘Frankfurter stoel’. Het ontwerp moest een allrounder worden die geschikt is voor de horeca en voor de woonkamer thuis. Stabiel, comfortabel en met een lange levensduur, maar ook eerlijk en eenvoudig voor een betaalbare prijs.

Thonet, Sebastian Herkner, 118
Thonet, Sebastian Herkner, 118

Welke aspecten waren voor jou persoonlijk het belangrijkst?

 

Als designer heb ik natuurlijk respect voor de ‘Frankfurter stoel’ en voor Thonet als bedrijf. In dat opzicht voelde ik een zekere verantwoordelijkheid. Verder moest het ontwerp de Thonet-spirit uitstralen en tegelijkertijd mijn eigen signatuur dragen. Daarom heb ik gekozen voor een zitting en een rugleuning van massief hout en niet van gefineerd hout. Zo kan er niets afsplinteren als de stoel ergens tegenaan stoot. Daarnaast wilde ik dat de stoel hoogglans gelakt is. Dat betekent dat hij meermaals geschuurd en gelakt moest worden, alles bij elkaar zes keer. Behoorlijk wat werk dus. Veel aandacht is ook uitgegaan naar de kleuren en de details. Ik had een sterke voorkeur voor een speciale kleur groen en een heel donkere kleur blauw. Dat zorgde voor misschien wel de meeste discussie. Persoonlijk denk ik dat het blauw zelfs nog ietsje donkerder had mogen zijn (kijkt naar het prototype). Bijzonder is ook de vorm van de stoelpoten, die aan de voorkant hoekig en aan de achterkant afgerond zijn, net als de zitting. Het resultaat is een fraai spel met licht en schaduw. Licht is allesbepalend voor de kleur, het materiaal en de uitstraling van een product. Het zijn deze accenten die de stoel een elegant en subtiel karakter geven.

Thonet, Sebastian Herkner, 118

Ambachtelijk vakmanschap speelt bij jou ook altijd een grote rol.

 

Dat klopt. Daarom vond ik het ook zo prettig om weer met een bedrijf als Thonet te mogen samenwerken – een Duits bedrijf dat net als Schramm en Wittman (waarvoor Herkner voor de imm ook nieuwe producten heeft ontworpen) zijn producten in Duitsland laat maken. En dan was er ook nog de ‘Hessen connection’. (Beide bedrijven zijn gevestigd in de deelstaat Hessen, Thonet in Frankenberg, Herkner in Offenbach.) Dat was gemakkelijk, want daardoor kon ik altijd snel op en neer.

 

 

Ben je zelf ook in de fabriek van Thonet geweest?

 

Natuurlijk! Ik heb ook hout gebogen. Daarvoor heb je niet alleen kracht nodig, maar ook kennis hoe je het hout moet buigen en draaien. Daar is veel ‘fingerspitzengefühl’ voor nodig.

Thonet, Sebastian Herkner, 118
Thonet, Sebastian Herkner, 118
Thonet, Sebastian Herkner, 118

De designer

Sebastian Herkner (1981) studeerde Productdesign aan de Hogeschool voor grafische vormgeving (HfG) in het Duitse Offenbach. Al tijdens zijn studie concentreerde hij zich op het ontwerpen van objecten en meubels waarin verschillende culturele invloeden, nieuwe technologieën en traditionele ambachtskunst met elkaar versmelten. Zijn doel is om de schoonheid van materialen in al haar facetten tot uitdrukking te brengen en subtiele details uit te lichten. In 2006 richtte hij in Offenbach am Main zijn eigen designstudio op. Sindsdien ontwerpt hij producten voor internationaal gerenommeerde bedrijven als ClassiCon, Gervasoni en Moroso. Verder ontwikkelt hij in samenwerking met musea en organisatoren van tentoonstellingen projecten op het gebied van binnenhuisarchitectuur en tentoonstellingsdesign. Voor zijn werk heeft hij tal van onderscheidingen ontvangen.