Thonet, Stahlrohr, Bauhaus
Thonet, B 9

Thonet en het Bauhaus

Als reactie op de Eerste Wereldoorlog en de crisis in de burgerlijke moraal ontstond bij veel kunstenaars en architecten het verlangen naar een meer nuchtere, functionele bouwstijl. Deze kreeg gestalte in de ‘nieuwe zakelijkheid’, een stroming die onder andere vertegenwoordigd werd door het Bauhaus. De Bauhaus-architecten beschouwden het principe van Michael Thonet om vorm en materiaal tot het wezenlijke te reduceren als leidraad voor hun ontwerpvisie. Thonets buighoutontwerpen uit de 19e eeuw, waaronder koffiehuisstoel 214 (nr. 14), waren de eerste in serie geproduceerde meubels en daarmee symbool van het industriële tijdperk en de moderne tijd. Eind jaren 20 deed stalen buis zijn intrede als materiaal om onder meer meubels van te maken. Het is niet verwonderlijk dat de Bauhaus-architecten hiervoor al snel een voorkeur ontwikkelden. Opnieuw vormde Thonets meesterlijke omgang met gebogen materialen de opmaat voor de ontwikkeling van innovatieve zitmeubelen met gebogen vormen, waaronder de revolutionaire sledestoel. In de jaren 30 was Thonet de meest toonaangevende producent van stalen buismeubelen. 

 

 

 

 

Thonet, Bauhaus, Marcel Breuer, S 32 / S 64
Thonet, Bauhaus, Ludwig Mies van der Rohe
Thonet, Bauhaus, Marcel Breuer
Thonet, S 32 / S 64

Een van de eersten die halverwege de jaren 20 begon te experimenteren met het nieuwe materiaal was de jonge Hongaarse vormgever en Bauhaus-architect Marcel Breuer. Voor een van zijn prototypen had hij stalen buis besteld bij fietsenfabrikant Adler. Het bedrijf weigerde echter: men kon zich niet voorstellen dat hun nieuwe model fiets een binnenhuisarchitect kon inspireren tot zulke revolutionaire ideeën. Thonet zag al wel vroeg het potentieel van dit materiaal. Via contacten met het Bauhaus in Dessau verwierf Thonet de rechten op de beste ontwerpen van avant-gardisten als Ludwig Mies van der Rohe, Mart Stam, Le Corbusier – en Marcel Breuer. In 1928 sloten Thonet en Breuer een overeenkomst over een eigen serie stalen buismeubelen. Een jaar later nam Thonet Breuers bedrijf Standard Möbel over en bracht het een omvangrijke collectie stalen buismeubelen op de markt. In deze periode ontwierp de jonge architect talrijke meubels voor Thonet, waaronder de sledestoelen B 32 en B 64 – tegenwoordig verkrijgbaar als model S 32 en S 64 – en clubfauteuil S 35 met zijn verdubbelde verende effect. Deze laatste stoel trok in 1930 grote belangstelling op de internationale beurs ‘Salon des Artistes Décorateurs’ in Parijs. 

 

In de jaren van wederopbouw na de Tweede Wereldoorlog werd stalen buis steeds vaker gebruikt voor het maken van meubels: het was buigbaar, elastisch en robuust tegelijk. Het is deze robuustheid die, in combinatie met het ambachtelijke vakmanschap en minimalistische design van de ontwerpen, ervoor zorgt dat onze stalen buisklassiekers uit de Bauhaus-tijd populair blijven en ook toekomstige generaties zullen aanspreken. Nog steeds worden de originele ontwerpen van gerenommeerde architecten als Breuer, Stam en Mies van der Rohe bij ons in Frankenberg geproduceerd.

Thonet, Stahlrohr