Thonet, 214

Hout is pas rond als het is gebogen

Wie bij het horen van de naam Thonet denkt aan de koffiehuiscultuur in veel landen, denkt ook aan de legendarische stoelen van gebogen hout. Met deze stoelen is het bij ons allemaal begonnen. Michael Thonet heeft met zijn uitvinding om hout met behulp van waterdamp en spierkracht in vorm te brengen de basis gelegd voor de moderne meubelmakerij. Rond 1830 begon hij te experimenteren met dunne houten latjes die hij in lijm kookte tot ze buigzaam werden. Op die manier slaagde hij erin om de eerste meubels van gebogen massief hout te maken. Deze toentertijd revolutionaire methode is nog steeds bijzonder fascinerend om te zien. Inmiddels wordt dit werk gedaan door professionele houtbuigers, die in onze fabriek in Frankenberg dag in dag uit een groot aantal meubels van gebogen hout fabriceren. Dit proces is bijzonder arbeidsintensief – voor de klassieke stoel 210 R moeten bijvoorbeeld 147 stappen doorlopen worden voordat hij klaar is. Hoe verloopt nu zo'n buigproces?

Thonet
Thonet

 

1. Houtdraaien


Allereerst wordt een stuk beukenhout tot een staaf gedraaid. Beukenhout heeft korte houtvezels, waardoor het zeer sterk is en goed gebogen kan worden. Bij het buigen is de vezelstructuur bijzonder belangrijk, omdat hout breekt als het tegen de vezelrichting in wordt gebogen.

Thonet
Thonet, 214


2. Onder hoge druk


Het hout wordt ongeveer zes uur lang onder druk in een stoomketel gestoomd bij een temperatuur van meer dan 100 °C. Deze druk zorgt ervoor dat waterdamp in het hout wordt geperst tot het verzadigd is. Door de hoge temperatuur wordt de beukenhouten staaf extreem elastisch, waardoor hij klaar is om te buigen. 

 

__________________________________________________________________________________

 

 

3. Voorbereiden op het buigen


De houten staaf wordt door de professionele houtbuigers in het midden van de buigvorm gelegd. Een metalen band aan de buitenkant van de staaf voorkomt dat de buitenradius van de houtvezels opgerekt wordt. Zonder deze bescherming zouden de vezels knappen en het hout breken.

Thonet, Bentwood
Thonet

 

 

4. Van houten staaf tot rugleuning


Nu kan het buigen beginnen. Met hun volle gewicht draaien de buigers beide kanten van de houten staaf 70 graden naar binnen. Om de achterpoten zijwaarts te buigen, worden de uiteinden van de staaf een klein beetje tegen de buigrichting getrokken. Daarna wordt het materiaal in de buigvorm vastgezet. Voor de rugleuning van stoel 214, de beroemde Weense koffiehuisstoel, zijn minstens twee buigers nodig, voor de rugleuning van stoel 209 zelfs vier. 

 

 

__________________________________________________________________________________

 


5. Drogen


Om ervoor te zorgen dat de gebogen rugleuningen hun nieuwe vorm behouden, wordt de buigvorm met het hout twee dagen in een droogkamer gelegd. Hierna is het meeste vocht uit het hout verdwenen en kan het uit de vorm worden gehaald.

 

6. De finishing touch


Vervolgens wordt de rugleuning afgewerkt. Eerst wordt het hout geslepen tot het oppervlak fluweelzacht aanvoelt. Dan worden de verschillende onderdelen van de stoel in elkaar gezet en tot slot wordt het hout gebeitst of gelakt. Zo krijgt elk meubelstuk zijn eigen karakter.

Thonet, Bentwood
Thonet